Tom Waits - Ados.fr

Tom Waits

Né le : 07 décembre 1949 (68 ans)
Nationalité : Etats-Unis
Label : Warner | Genre : Blues

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La biographie de Tom Waits
Tom Waits, de son vrai nom Thomas Alan Waits est né en Californie, en 1949, le jour de l'anniversaire de Pearl Harbour, une date explosive comme il se plait lui-même à le rappeler. Bien qu'il aime à raconter qu'il ait été conçu, où qu'il naquit (?), parmi les ordures et les bouteilles brisées, il y a fort à parier que ses parents, tous deux professeurs, ne se roulaient pas forcément par terre à la sortie des bars. Mais l'histoire véritable a peu d'importance, Tom aime raconter des histoires et brouiller les pistes. Pris par le démon de la musique très jeune, il apprend le piano tout seul, puis la guitare. Obsédé par Bob Dylan, il décore les murs de la maison familiale de ses textes. L'esprit des années 60 le marque profondément, principalement les idées véhiculées par la Beat Génération. Les hobos et les "vagabonds célestes" de Jack Kerouak l'inspirent et font germer en lui cette passion pour une société en marge, peuplée de "freaks" et de perdants magnifiques. Le début de sa carrière est en accord avec cet idéal, il traîne de petits boulots en activités diverses pour survivre mais commence très tôt à se produire et à faire connaître ses propres compositions. C'est Herb Cohen qui lui fait signer son premier contrat avec le label Asylum. En 1973, c'est la sortie de son premier album, "Closing Time", truffé de futurs standards comme "Martha", repris d'ailleurs la même année par Tim Buckley sur l'album "Sefronia". L'album est mélodique, empreint d'une mélancolie nourrie par la vie qu'il mène à l'époque, une vie de bohème et de piano-bar, et sa musique ressemble à l'improvisation d'un crooner ivre. Tom va jusqu'au bout de lui-même pendant cette période et se plonge à corps perdu dans tous les excès. Il rencontre Rickie Lee Jones et vie avec elle une passion amoureuse et musicale. C'est l'époque de "Nighthawks at the dinner" (1975) et de "Blue Valentines" (1978), très inspiré par le blues et le jazz, arpégeant aussi bien le piano, la guitare sèche et le ténor sax. Les influences musicales de Tom Waits sont pour le moins hétéroclites. Il dit lui-même aimer les tangos classiques d'Astor Piazzola, Yma Sumac (capable d'imiter le vent ou les animaux de la jungle, on se doute que cette forme de "monstruosité vocale" doit lui plaire, écoutez "Chuncho" par exemple, vous comprendrez !), mais aussi Edith Piaf, Dinah Washington, Louis Prima, Wagner ou Les Pogues, bon sang irlandais ne saurait mentir. Et le blues bien sûr… L'influence cinématographique est également très présente dans l'œuvre de Tom Waits, il commence d'ailleurs à composer pour le cinéma dès 1979 et participe aux compositions des bandes originales de, entre autres, "Down by Law" (1986), "Night on Earth" (1991), "Smoke" (1995) ou "The end of violence" en 1997. Non content de composer pour le cinéma, il joue également dans de nombreux films où il incarne des rôles qui se rapprochent en général de son personnage "kerouakien" comme dans "Down by Law" et "Mystery Train" (1989) ou dans "Dracula" (1992) de Francis Ford Coppola où il joue une sorte de fou furieux avec un talent confondant… L' année 1980 marque un tournant décisif dans la carrière de Tom Waits. En effet, il travaille en collaboration avec Coppola et sa musique prend une nouvelle orientation, à la fois plus contrôlée et plus radicale. Il rencontre également celle qui deviendra sa femme, Kathleen Brennan qui écrit des scripts pour le réalisateur et avec laquelle il partagera non seulement sa vie mais aussi son aventure musicale puisqu'elle collabore désormais à l'écriture de certains de ces textes et la production des albums. Cette nouvelle émulation renouvelle l'inspiration de Tom Waits et aboutit en 1983 à l'étonnant "Swordfishtrombones". L'album est à la fois bruitiste, on y entend des marteaux frapper du métal creux, lyrique, avec un morceau comme "In the Neighbourhood", et novateur. En multipliant les genres, Tom Waits ne se perd pas dans le dédale de sa folie, au contraire, il se retrouve. La tendance se confirme d'ailleurs en 1985 avec la sortie de "Raindogs", un album qui va inspirer toute une génération de musiciens. Tom Waits, comme les grands vins, ne craint ni l'obscurité ni les années qui passent. "Mule Variations", sorti en 1999, est une sorte d'aboutissement, une fusion de tous les styles qu'il a pu approcher auparavant. Et comme un tel cru va vieillissant en se chargeant pour toujours de pourriture noble, il va plus loin encore et sort simultanément deux albums en 2002, « Blood Money » et « Alice ». « Alice », tout particulièrement nous transporte dans l'univers d'un cirque imaginaire, rempli d'amour et de malaise, une atmosphère sombre, glauque, transpercée ça et là de fulgurantes beautés, à la manière de paillettes scintillant sur la robe d'une funambule avant qu'elle n'aille s'écraser dans la pénombre. Enfin, « Real Gone », sorti sur Anti-Records, et toujours écrit en collaboration avec son épouse, Kathleen Brennan, sort au mois d'octobre 2004. Se promenant entre blues originel, mélodies et rythmes inspirés de l'Afrique et de l'Amérique Latine, lorgnant vers le rock-steady, l'album est toujours plus à l'image de son auteur, imprévisible, fantasque, génial, monstrueux, inclassable, mythique… Ouf, les mots me manquent…

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emilien
Il y a 7 ans 3 mois Signaler ce commentaire
Un immense artiste, qui a changé ma vision de la musique. Malheureusement peu connu en France, beaucoup ont à apprendre de lui.
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